Église St Gervais et St Protais

Église St Gervais et St Protais

L’église de Jonzac a été profondément remaniée et coiffée de son clocher entre 1847 et 1854. Elle garde du XIIème siècle sa façade romane enchâssée par les constructions des deux bas-côtés sous le même toit qui datent du XVIème siècle, après les graves dommages subis au cours des guerres de Religion. Elle est dédiée aux saints Gervais et Protais martyrs ( fin du IIème siècle ?).

Gervais et Protais sont deux martyrs sans doute mis à mort sous l’empereur Marc Aurèle. Leurs corps furent découverts côte à côte à Milan en 386 par Saint Ambroise, le préfet devenu l’évêque de cette importante cité de l’Empire romain, élu par acclamation du peuple. Tout en reconnaissant qu’il ne savait que peu de choses de leur vie, Ambroise fit ensevelir à nouveau leurs reliques sous l’autel de l’actuelle basilique San-Ambrosio à Milan, le 19 juin 386. Leur fête est célébrée chaque année à l’anniversaire de cet événement. Augustin - futur évêque d’Hippone (Bône) en Algérie - l’une des grandes figures de l’Église d’Occident, était encore à Milan à ce moment-là et présente, dans ses écrits, ces saints martyrs comme « des modèles » .

Quant à Eutrope, prêtre de Bordeaux avant de devenir le premier évêque de Saintes, il se rendit lui aussi à Milan cette année-là. On peut penser qu’il contribua à la rapide expansion de son culte et qu’il rapporta des reliques en Gaule. Comme on ne construisait d’églises que si on pouvait y déposer des reliques de martyrs, on est fondé à croire qu’il y avait déjà une implantation chrétienne là où l’église est dédiée aux saints Gervais et Protais, comme c’est le cas à Jonzac. En Charente-Maritime, la seule autre église qui leur soit dédiée est celle de Chérac.

La crèche de Jonzac 2009La crèche de l’Eglise de Jonzac.
Églises en Charente-Maritime

D’autres photos sur le site de Michel Caron

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